2021-09-01 潘兆平議員就“解決社會矛盾,消弭貧富差距”議案發言

主席:

     貧富懸殊問題一直困擾着香港社會,在強調市場經濟、滴漏效應的政府政策裡,貧富懸殊一度被合理化,認為是市場經濟裡的必然現象。這兩年香港在疫情之下,更突顯了政府向商界傾斜的政策。回顧一系列的防疫措施,政府仍是以救市等於救人的模式運作,基層市民仍是被犠牲的一群。月初,勞福局局長羅致光曾反駁政府「越扶越貧」,明言改進堅尼系數的計算方式後,排名是有改善,但最後局長亦難以否定香港在64個經濟體系中,仍是貧富懸殊處於最高的三分一之中。一個人均生產總值接近5萬美元的高度發展城市,普羅市民分享不到經濟成果,以至社會矛盾不斷深化,政府難辭其咎。

       從數據來看,「越扶越貧」已是不爭的事實。自2012年政策介入前本港貧窮人口為131萬,9年過去,儘管政府資源有增無減,但貧窮數字依舊徘徊在131萬至140萬人左右,在疫情爆發前,貧窮人口更升至149萬人,貧窮率為21.4%,兩者皆創下2009年後的新高,可見多年來推出的津貼類型措施,不論是恆常現金項目或非恆常現金政策,並沒有根源性地紓緩香港的貧窮問題,縮窄貧富鴻溝。

     過去,我曾多次建議政府檢討稅制,希望政府設立資產增值稅,在證券市場和物業轉讓獲利徵稅。事實上,香港作為金融中心,獲利最大並不是生產實業和薪俸,而是以金融財技,一買一賣賺取豐厚利潤,累積資本,以資產增值稅作為財政再分配的手段,有助消弭貧富差距。與此同時,我建議政府設立生活工資指標,鼓勵市場改善基層市民工資捉襟見肘的情況。政府亦應訂立扶貧目標,例如制定提升住屋以及教育福利的時間表,讓更多的香港人不再需要以高昂租金來換取暫住居所,更多的開支用於醫療、膳食、子女教育等等,將資源投資未來,突破社會層級向上流動,這才能達致最終「脫貧」目的。

     最後,我必須提一提最低工資,對勞工界而言,爭取設立最低工資的目的是要保障社會最基層的市民,工作能維持基本生活所需。但這個基本原則並不包括釐定最低工資水平的考慮因素裡,再加上兩年一檢的不合理安排,以至最低工資完全發揮不了保障基層市民生活的目的。我認為必須全面檢討最低工資的運作,這不但是把兩年一檢改為一年一檢,還應包括把保障市民基本生活所需納入釐定最低工資的考慮因素裡。

     主席,消弭貧富差距的方法早是老生常談,勞工界多年亦提出不少建議,但關鍵仍在於政府是否有決心去解決。一個有責任的政府應有決心去解決貧富差距問題,亦應訂下解決貧富差距的目標。

謹此陳辭

2021-08-26 就陸頌雄議員”保障平台工作者的權益”議案提出修正案

鑒於平台經濟近年迅速發展,本港多間平台公司大量招聘從事食物送遞及運輸的平台工作者,但該等公司並沒有為平台工作者提供足夠的保障;就此,本會促請政府設立發牌制度規管平台公司,並把平台公司必須為平台工作者購買一定額度的意外保險訂為發牌條款之一,以保障平台工作者的權益政府亦應擴大破產欠薪保障基金的保障對象至平台工作者,及全面研究為平台經濟制定僱傭政策

註:潘兆平議員的修正案以粗斜字體標示。

2021-08-26 潘兆平議員就 “保障平台工作者的權益”議案發言

主席:

       首先,我感謝陸頌雄議員提出保障平台工作者的議員議案。現時,政府對新興的零工經濟模式視若無睹,全無對策。鑑於政府對零工經濟袖手旁觀,我在2018年,便針對零工經濟建議本會研究部了解外國經驗,檢討加強保障獨立工作者的政策。我亦曾在財政預算案質詢政府,會否因科技發展帶來的新僱傭模式而檢討勞工法例,早前,本會亦有議員提出相關質詢,但政府的回應只是含混其詞,支吾以對。我期望透過今天的討論,政府能對零工經濟有一個明確的態度,儘快趕上科技發展,保障平台工作者的勞工權益。

       我明白零工經濟的平台工作者不同於傳統的聘用模式,在英國、西班牙等地,便因為平台工作者的僱傭關係鬧上法院,要由法院仲裁。而英國、意大利、西班牙等國家先後把平台工作者納入勞工保障範圍。在上月,中國國家市監總局等部門聯合印發落實網絡餐飲平台責任,切實維護外賣送餐員的權益並提出指導意見,對保障外賣送餐員正常權益提出全方位要求,督促平台及第三方合作單位為建立勞動關係的外賣送餐員參加社會保障。

     在香港,有傳媒引述英國研究機構凱投宏觀(Capital Economics)報告指出,在去年4至6月的疫情高峰期,外賣服務估計保障了香港約48,000個職位,若以餐廳夥伴的營業額計,外送服務為第二季香港經濟貢獻達80億港元。平均有31%的餐飲從業員因餐廳提供外賣服務而保住工作。

     零工經濟的發展在本港發揮的作用愈來愈重要,今天陸頌雄議員的保障平台工作者的權益已是一個遲來的議案,但如何保障平台工作者的權益,在零工經濟的靈活發展與勞工權益的保障之間如何平衡,我相信仍有很大空間需要調整,但作為起步點,我認為把平台公司必須為平台工作者購買一定額度意外保險外,以及擴大破產欠薪基金的保障至平台工作者,使他們不會因平台僱主結業或倒閉而導致他們沒法取回他們應有的工資,這是對現時僱傭關係影響輕微,能及早落實的措施。與此同時,政府應全面研究為平台經濟制定僱傭政策。這是我修正陸議員議案的初衷。

     對於郭偉強議員的修正案,我明白郭議員希望保障平台工作者的意向,但在現階段,要求政府把平台工作者的僱傭政策看齊於傳統經濟的僱傭政策,未必是最好的做法,因此,稍後若郭偉強議員提出的修正案獲本會通過,我將撤回我的修正案。

謹此陳辭

2021-07-15 行政長官答問會

潘兆平議員:多謝主席。特首,自從發生「黑暴」及疫情至今,本港的基層勞工就業受嚴重影響,生活亦越來越困難,尤其是與旅遊相關行業的員工。爭取及保障勞工權益是工會和勞工界代表的天職,而政府在政策上和改善勞工法例方面亦有着重要責任。特首,我想提一條與勞工有密切關係的法例,希望你關注和推動修訂改善,這個就是《破產欠薪保障條例》,是遭拖欠薪金工友的最後救生圈。破欠基金(破產欠薪保障基金)的欠薪特惠款項在一九九六年調整後,25年來都沒有改變過,目前最高的款額仍是36,000元,是以一九九五年的工資中位數9,000元作為釐定,即9,000元乘以四個月,現時的工資中位數已經是19,000元,欠薪特惠款項應該提升至76,000元。現時破欠基金的累積盈餘有62億元,而近年每年的申請個案都只是3 000多宗,我相信對政府的財政負擔影響不大。我想問問特首,政府會否盡快就破欠條例進行修訂,提高欠薪特惠款項,為僱員擴大保障範圍?
 
立法會主席梁君彥議員:行政長官。
 
行政長官:多謝主席。我完全明白作為工會領袖,當然是有使命去爭取勞工權益,我們這一屆政府在某程度上都可以說是傾斜勞工,儘管本人在競選時沒有承諾過勞工界甚麼,因為我見過曾經承諾但未能做到,所以我不太夠膽作出承諾。但在這四年來,在勞工權益方面,得到商界的理解、支持,社會的接受,都有長足的發展,包括把有薪產假提升至14周,然後由政府回饋那四周的薪金;亦包括經過各位互諒互讓下,上星期通過了把公眾假期和法定假期一致,我亦會繼續督促勞福局(勞工及福利局)加快有關強積金對沖取消的法例修訂。潘議員提到有關破產欠薪保障,今日我只能回應我們回去後會看看,因為我並不太掌握這方面的詳細內容,但既然潘議員提得這麼具體,在25年內未碰過、未檢視過,似乎表面證據上是應該去看一看,我會要求勞福局去檢視這條條例是否有更新或改善的空間。
 
立法會主席梁君彥議員:潘兆平議員。
 
潘兆平議員:我多謝特首有這樣的回應。當然,改善勞工法例我剛才說了政府有責任,我希望是否可以在本屆議會裏就這個條例,勞福局局長可以提上來給我們的議員?謝謝。
 
立法會主席梁君彥議員:行政長官。
 
行政長官:這個問題我也可以很具體地回答,就是不可以。因為現在已是七月中,我剛才公布了我們還有五條條例草案需要提交,希望在本屆立法會十月下旬休會前能夠通過,這已經是一個非常進取的時間表。每一次法例修訂要研究、草擬、交給行政會議,再提交給立法會,所以現實上是做不到,請潘議員諒解。不過,我會親自關心有關這條條例的檢視工作。