2021-06-08 潘兆平議員視察屯馬綫宋皇臺站及土瓜灣站

2021年6月8日,潘兆平議員聯同立法會交通事務委員會委員視察屯馬綫宋皇臺站及土瓜灣站,以便在屯馬綫全綫開通前進一步了解車站設施及有關安排。

其後,潘議員乘坐列車前往土瓜灣站,視察車站月台及大堂。得悉土瓜灣站受地下空間限制,車站採用了單側式月台設計。

另外,由於車站於建造期間發現大量文物,因此車站的設計揉合了考古元素。而車站大堂亦設有展櫃展示出土文物。

*以上相片來自立法會秘書處

2021-06-08 潘兆平議員參觀城巴及新巴巴士車廠

2021年6月8日,潘兆平議員聯同其他立法會交通事務委員會委員參觀城巴及新世界第一巴士車廠,以了解巴士的最新設施,以及車廠的運作。

當中,潘議員在位於柴灣的巴士車廠,藉此機會了解車上多個加強巴士安全及乘客友善的最新設施,包括電子穩定控制系統、下坡車速限制減速控制裝置、可監察司機狀態的安全駕駛輔助系統,以及為所有座位設置的安全帶等。

*以上相片來自立法會秘書處

2021-04-28 潘兆平議員就《2021年僱員補償(修訂)條例草案》發言

主席:

     我是支持《2021 年僱員補償(修訂)條例草案》,毫無疑問此條例草案能擴大僱員補償範圍至僱員在超強颱風或其他大規模天災引起的極端情況,當中包括上下班途中遭遇意外受傷或死亡的情況。

     當然,我們期望政府會定時進行檢討,特別關注部份僱員,如提供公共服務的醫療或支援職系的員工,因極端天氣下,因欠缺交通工具而缺勤,反被僱主無理扣薪和扣假的情況。

     另外,就是關注《颱風及暴雨警告下的工作守則》(《守則》)無法保障僱員權益,因該守則並非強制性質,亦沒法律約束力,對堅持要僱員上班的僱主,《守則》只是一張廢紙,可完全不理,無法保障僱員在惡劣天氣下的勞工保障。

     最後,我期望政府當局能檢討惡劣天氣的定義,當中應考慮僱員在酷熱天氣、颱風、暴雨或嚴重空氣污染情況下工作的相關指引和法例,以加強保障僱員在惡劣天氣或嚴重空氣污染下的工作安排,特別是戶外工作的安全和健康。

謹此陳辭

2021-04-21 2021-2022年度財政預算案發言

      主席,在預算案的發言開場白裡,我必須先由衷感謝財政司司長陳茂波先生,我感謝司長並不是司長制定的今個財政預算案能完全回應社會所需,事實上,今個財政預算裡還是有種種的缺陷,未能紓貧解困。我感謝財政司司長,是司長突破了官僚體制,特別是勞福局保守因循,抱殘守缺的關卡,司長願意承擔責任,在庫務局推出一個名為百分百擔保的個人失業特惠貸款,特惠貸款計劃可以說是我和勞聯十多年來,致力提倡「失業貸款基金」的變奏。勞聯的立法會議員是在97亞洲金融風暴後,失業率飆升期間要求政府成立失業貸款基金,自此,近20年來,勞聯每年向財政司司長表達預算案意見,都希望司長能考慮成立失業貸款基金,但建議每年都是石沉大海,直至今年的預算案,財政司長推出與勞聯方向一致的政策。

      事實上,失業貸款並不是一個最理想的援助失業僱員的措施,勞聯與其他關注勞工權益的團體一樣,數十年來,一直要求政府設立失業援助,幫助失業而頓失依靠的僱員,這個建議就如其它的勞工訴求,如設立集體談判權、中央僱員保險一樣,政府搬出總總似是而非的理由,把勞工界的意見置若罔聞,我們才另闢蹊徑,建議一個以貸款代替援助的折衷方案。

      主席,經濟全球化與科技發展已深深改變了傳統的勞動市場,職業已變得愈來愈不穩定,政府已不能迴避設立某種形式的失業支援措施。現時司長的建議是由公帑以150億元作信貸擔保,以上限8萬元為限的失業貸款,為期半年的短暫計劃。儘管半年的失業貸款看似是微不足道的一小步,但我希望這影響是香港突破失業援助以至改革社會福利政策的一大步,我們要求把失業貸款計劃恒常化,以應對日益不穩定的勞動市場,若政府未能長遠承擔信貸保證,退一步說,勞聯是建議以僱員的強積金作為信貸擔保,以落實一個可持續運作的失業貸款政策。

      根據政府統計處最近公布的失業數字,失業率是7.2%,人數達26.1萬。同期,就業不足率是4%,就業不足人數達15.4萬人。勞工及福利局局長認為失業率「見頂」的可能性高。但失業率見頂又如何,即使失業率回落,勞福局是否便認為可對失業僱員袖手旁觀。況且,不少僱員對前景遠不如局長樂觀,工友面對開工不足、被迫放無薪假,生活壓力越來越大,對政府增添不少怨氣。

      在增加職位方面,政府透過「防疫抗疫基金」在公私營機構共設立約3,1000個有時限的職位,我表示歡迎,但在執行上政府必須加快進行,讓失業人士能盡快投入勞工市場,以解短期失業或就業不足的情況。另外,政府計劃在社區疫苗接種中心,招聘2000個短期職位,由旅遊業界員工負責。我期望政府能與持份者做好協調安排,這些短期職位能讓部份旅遊業界員工渡過寒冬。

      另外,財政司司長在財政預算案中提及政府會邀請再培訓局於七月推出第四期計劃,並擴闊計劃的課程選擇,提供更多網上課程,讓學員在疫情期間遙距學習。除了擴闊課程選擇外,我期望政府可與企業合作,在課程完結後可有後續的工作安排,使學員除了增加技能外,亦能成功轉型或有短期的實習機會,有助他們在將來經濟復甦後的工作發展。

      在福利方面,相對2020-21年度修訂預算比較,來年社會福利經常開支預算的增幅為16.2%,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位,佔整體政府經常開支的20.4% 。開支增長,與資源善用,並沒有必然的關係。如兩期的保就業計劃花了公帑近900億元,只保了企業但保不了僱員就業,局長強調以資源增加,但我更關注是資源如何運用得其所。

      新冠肺炎肆虐一年有多,經歷多輪的疫情爆發,能撐到今天,有賴香港一群默默守在醫療前線的醫護和支援人員,我對他們表達衷心謝意,我再次促請財政司司長撥出資源,鼓勵香港醫護和支援人員的士氣,我同時希望醫管局能善用資源,挽留醫護人手,為市民服務。

      最後,公務員中醫診所先導計劃已推出一年,反應異常爆滿,希望當局能盡快完成檢討,進入下一階段,增加服務量以回應公務員同事多年來的渴求。

謹此陳辭

2020-03-17 潘兆平議員向行政長官質詢

潘兆平議員:多謝主席。特首,你在去年底公布的《施政報告》提出「砥礪前行,重新出發」。很多工友都說希望能夠重新出發,找到一份好的工作,可以恢復正常工作和安穩生活。現時香港在疫情衝擊下,至今仍未能走出困局,昨日公布的失業率達百分之七點二,而香港的貧窮問題比過往更嚴重。原本很多失業工友對政府有期望,希望政府設立失業援助金,但政府不做,令他們感到失望和憤怒。現時很多工友最關注的問題是香港何時可以恢復正常工作和生活,以及如何解決貧窮問題。我想問特首,香港的貧窮問題越來越嚴重,政府是否有新的政策和措施應對,或者如內地般實行「脫貧攻堅戰」,或訂定減貧目標?
 
立法會主席梁君彥議員:行政長官。
 
行政長官:多謝主席。貧窮問題非常複雜,成因也很多,難以在幾分鐘內讓潘議員有很滿意的答覆。我們作為一個以經濟量和人均收入而言發展比較好的地方,香港的貧窮並非如內地般以「絕對貧窮」作量度,所以很難完全消滅在「相對貧窮」的概念下的貧窮–即當社會富裕的時候,任何時候都會有一些人在貧窮線以下,因為我們是以「相對」作量度。特區政府這幾年——如果你看稍後大家會審議的本年預算案——社會福利已經「超前」 ,社會福利的經常性開支已是所有政策範疇之冠;我想幾年前它只排行第三,次於教育和醫療。這正正反映我們應對貧窮的工作力度,否則不會用這麽多錢。近幾年我們做了不少工作,但我同意仍然有不少工作要做,特別是房屋方面。經過多年,我們看得比較清楚,如果我們能解決房屋問題,讓基層市民能有安居之所——即公營房屋——加上經濟有一定的動力,有就業機會,貧窮問題可以得到紓緩 。希望在疫情受控後,我們有更多空間可以處理房屋和土地問題。