2021-04-28 潘兆平議員就《2021年僱員補償(修訂)條例草案》發言

主席:

     我是支持《2021 年僱員補償(修訂)條例草案》,毫無疑問此條例草案能擴大僱員補償範圍至僱員在超強颱風或其他大規模天災引起的極端情況,當中包括上下班途中遭遇意外受傷或死亡的情況。

     當然,我們期望政府會定時進行檢討,特別關注部份僱員,如提供公共服務的醫療或支援職系的員工,因極端天氣下,因欠缺交通工具而缺勤,反被僱主無理扣薪和扣假的情況。

     另外,就是關注《颱風及暴雨警告下的工作守則》(《守則》)無法保障僱員權益,因該守則並非強制性質,亦沒法律約束力,對堅持要僱員上班的僱主,《守則》只是一張廢紙,可完全不理,無法保障僱員在惡劣天氣下的勞工保障。

     最後,我期望政府當局能檢討惡劣天氣的定義,當中應考慮僱員在酷熱天氣、颱風、暴雨或嚴重空氣污染情況下工作的相關指引和法例,以加強保障僱員在惡劣天氣或嚴重空氣污染下的工作安排,特別是戶外工作的安全和健康。

謹此陳辭

2021-04-21 2021-2022年度財政預算案發言

      主席,在預算案的發言開場白裡,我必須先由衷感謝財政司司長陳茂波先生,我感謝司長並不是司長制定的今個財政預算案能完全回應社會所需,事實上,今個財政預算裡還是有種種的缺陷,未能紓貧解困。我感謝財政司司長,是司長突破了官僚體制,特別是勞福局保守因循,抱殘守缺的關卡,司長願意承擔責任,在庫務局推出一個名為百分百擔保的個人失業特惠貸款,特惠貸款計劃可以說是我和勞聯十多年來,致力提倡「失業貸款基金」的變奏。勞聯的立法會議員是在97亞洲金融風暴後,失業率飆升期間要求政府成立失業貸款基金,自此,近20年來,勞聯每年向財政司司長表達預算案意見,都希望司長能考慮成立失業貸款基金,但建議每年都是石沉大海,直至今年的預算案,財政司長推出與勞聯方向一致的政策。

      事實上,失業貸款並不是一個最理想的援助失業僱員的措施,勞聯與其他關注勞工權益的團體一樣,數十年來,一直要求政府設立失業援助,幫助失業而頓失依靠的僱員,這個建議就如其它的勞工訴求,如設立集體談判權、中央僱員保險一樣,政府搬出總總似是而非的理由,把勞工界的意見置若罔聞,我們才另闢蹊徑,建議一個以貸款代替援助的折衷方案。

      主席,經濟全球化與科技發展已深深改變了傳統的勞動市場,職業已變得愈來愈不穩定,政府已不能迴避設立某種形式的失業支援措施。現時司長的建議是由公帑以150億元作信貸擔保,以上限8萬元為限的失業貸款,為期半年的短暫計劃。儘管半年的失業貸款看似是微不足道的一小步,但我希望這影響是香港突破失業援助以至改革社會福利政策的一大步,我們要求把失業貸款計劃恒常化,以應對日益不穩定的勞動市場,若政府未能長遠承擔信貸保證,退一步說,勞聯是建議以僱員的強積金作為信貸擔保,以落實一個可持續運作的失業貸款政策。

      根據政府統計處最近公布的失業數字,失業率是7.2%,人數達26.1萬。同期,就業不足率是4%,就業不足人數達15.4萬人。勞工及福利局局長認為失業率「見頂」的可能性高。但失業率見頂又如何,即使失業率回落,勞福局是否便認為可對失業僱員袖手旁觀。況且,不少僱員對前景遠不如局長樂觀,工友面對開工不足、被迫放無薪假,生活壓力越來越大,對政府增添不少怨氣。

      在增加職位方面,政府透過「防疫抗疫基金」在公私營機構共設立約3,1000個有時限的職位,我表示歡迎,但在執行上政府必須加快進行,讓失業人士能盡快投入勞工市場,以解短期失業或就業不足的情況。另外,政府計劃在社區疫苗接種中心,招聘2000個短期職位,由旅遊業界員工負責。我期望政府能與持份者做好協調安排,這些短期職位能讓部份旅遊業界員工渡過寒冬。

      另外,財政司司長在財政預算案中提及政府會邀請再培訓局於七月推出第四期計劃,並擴闊計劃的課程選擇,提供更多網上課程,讓學員在疫情期間遙距學習。除了擴闊課程選擇外,我期望政府可與企業合作,在課程完結後可有後續的工作安排,使學員除了增加技能外,亦能成功轉型或有短期的實習機會,有助他們在將來經濟復甦後的工作發展。

      在福利方面,相對2020-21年度修訂預算比較,來年社會福利經常開支預算的增幅為16.2%,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位,佔整體政府經常開支的20.4% 。開支增長,與資源善用,並沒有必然的關係。如兩期的保就業計劃花了公帑近900億元,只保了企業但保不了僱員就業,局長強調以資源增加,但我更關注是資源如何運用得其所。

      新冠肺炎肆虐一年有多,經歷多輪的疫情爆發,能撐到今天,有賴香港一群默默守在醫療前線的醫護和支援人員,我對他們表達衷心謝意,我再次促請財政司司長撥出資源,鼓勵香港醫護和支援人員的士氣,我同時希望醫管局能善用資源,挽留醫護人手,為市民服務。

      最後,公務員中醫診所先導計劃已推出一年,反應異常爆滿,希望當局能盡快完成檢討,進入下一階段,增加服務量以回應公務員同事多年來的渴求。

謹此陳辭

2020-03-17 潘兆平議員向行政長官質詢

潘兆平議員:多謝主席。特首,你在去年底公布的《施政報告》提出「砥礪前行,重新出發」。很多工友都說希望能夠重新出發,找到一份好的工作,可以恢復正常工作和安穩生活。現時香港在疫情衝擊下,至今仍未能走出困局,昨日公布的失業率達百分之七點二,而香港的貧窮問題比過往更嚴重。原本很多失業工友對政府有期望,希望政府設立失業援助金,但政府不做,令他們感到失望和憤怒。現時很多工友最關注的問題是香港何時可以恢復正常工作和生活,以及如何解決貧窮問題。我想問特首,香港的貧窮問題越來越嚴重,政府是否有新的政策和措施應對,或者如內地般實行「脫貧攻堅戰」,或訂定減貧目標?
 
立法會主席梁君彥議員:行政長官。
 
行政長官:多謝主席。貧窮問題非常複雜,成因也很多,難以在幾分鐘內讓潘議員有很滿意的答覆。我們作為一個以經濟量和人均收入而言發展比較好的地方,香港的貧窮並非如內地般以「絕對貧窮」作量度,所以很難完全消滅在「相對貧窮」的概念下的貧窮–即當社會富裕的時候,任何時候都會有一些人在貧窮線以下,因為我們是以「相對」作量度。特區政府這幾年——如果你看稍後大家會審議的本年預算案——社會福利已經「超前」 ,社會福利的經常性開支已是所有政策範疇之冠;我想幾年前它只排行第三,次於教育和醫療。這正正反映我們應對貧窮的工作力度,否則不會用這麽多錢。近幾年我們做了不少工作,但我同意仍然有不少工作要做,特別是房屋方面。經過多年,我們看得比較清楚,如果我們能解決房屋問題,讓基層市民能有安居之所——即公營房屋——加上經濟有一定的動力,有就業機會,貧窮問題可以得到紓緩 。希望在疫情受控後,我們有更多空間可以處理房屋和土地問題。

2021-03-18 潘兆平議員就 “支援失業及就業不足人士”議案發言

主席︰

  新冠肺炎疫情反反覆覆,擾攘香港已超過1年時間。而本港失業率由2019年底開始持續上升,徘徊在6%左右,在保就業計劃完結後,更上升至7%。有見失業問題嚴重,在立法會延任安排獲確認後,我便向立法會秘書處申請作出議員議案,希望促請政府設立失業貸款基金。政府在上月的財政預算案中宣布為失業人士提供百分百擔保的個人特惠貸款,是我和勞聯倡議多年的失業貸款基金的變奏,亦是對失業人士困境姍姍來遲的回應。事實上,會內不少同僚見政府對失業率攀升而無有效的應對措施,不約而同地提出失業問題的議題討論,除了現時有關失業問題的辯論,本會人力事務委員會亦成立了小組委員會,研究在港設立失業援助制度的可行建議。失業援助,對勞工界議員來說是一個老生常談的問題,除了失業援助外,還提出失業保險等措施,希望協助失業僱員,以濟燃眉之急。這些老生常談的建議,政府一直無動於衷,因此,我代表的港九勞工社團聯會,在沙士疫情衝擊香港,失業率急升期間,才提出了以貸代援的建議,以失業貨款的形式,協助失業僱員解一時之困,對公帑也不會做成沉重負擔。

  今天,我們仍需在議會就失業支援作出討論,可以說只是重覆過往的論述,因為在面對兩次金融危機、2003年非典型肺炎後,政府未有汲取教訓,直至今次社會事件及新冠肺炎疫情困擾本港超過1年後,政府仍然沒有一套有效制度支援失業及就業不足人士。

  當然,過去一年,政府已先後推出多項紓困措施,但撇開目前尚未公布細節的百分百擔保個人特惠貸款不談,對僱員的支援措施,基本上是由保就業計劃及不同行業的針對性措施等,東拼西湊而成,成效不足、漏洞百出。以我們工會的會員為例子,有機場工友在保就業計劃下,保得到職位,卻保不到收入,無薪假加上過往底薪低,依賴加班支撐收入的行業陋習,工資由三萬元下跌至一萬元﹔有駕駛旅遊巴的工友,由於不獲前僱主承認,無法領取政府的行業補貼。堆砌而成的紓困措施始終未能直接令失業工友受惠,歸根究底是因為過去政府政策上,失業支援措施一直是一片空白。

  我和勞聯近年建議政府應該未雨綢繆,設立失業貸款基金,向失業人士提供免息貸款。我希望通過今次發言闡述我們的方案,拋磚引玉,探討支援失業人士的長遠方案。對於政府而言,最大的憂慮是貸款有借無還,失業貸款成了失業援助,對公帑構成沉重負擔。我們的建議認為,若能以僱員的強積金做為貸款的信貸保證,若沒有償還失業貸款,僱員在觸動領取強積金機制時,仍可扣除相關款項。這個方案,與財政司司長在預算案提出的個人特惠貸款計劃比較,優點是降低了政府作為擔保人需承擔壞帳的風險,同時令措施得以持續﹔缺點則是修例需時,亦未能照顧沒有強積金戶口的自由職業者。

  這是失業貸款基金運作的基本構思,具體方案可從長計議,如失業時間多長才能申請貸款、總貸款的上限、每月領取的貸款金額以至分期償還貨款的措施等等,集思廣益,我所屬的勞聯也提出過具體的建議,但經過近年的反思研究,我們希望建議有所改進而更能消除政府以至商界的憂慮。

  疫情肆虐本港超過一年,不少議員、政黨及勞工團體已經先後要求政府為失業人士提供直接援助,我相信社會主流意見亦認同有關需要,最大的分歧只在於方案的具體細節上。我期望政府當局吸納各位議員在今天提出的意見,盡快推出直接的失業援助措施。

  謹此陳辭。

2021-01-25 潘兆平議員就二零二一至二二年度財政預算案向財政司司長表達意見

2021-2022年度財政預算案意見書

由2019年下半年起,香港便接連受社會事件和新冠病毒疫情的衝擊,至今,陰霾未過。財政司司長最近在網誌隨筆裡亦說,儘管政府在去年預算案及防疫抗疫基金下已先後推出了超過三千億元的支援和紓困措施,但這些財政支援畢竟只能屬杯水車薪,很多企業和打工仔正承受著巨大壓力。但司長認為,在編制新一份財政預算案時,我們既要考慮現時疫情下市民的需要,也要及早部署和投資未來。在這科技變革和疫情催生了消費行為及商業模式轉變的今天,顯得尤為迫切。司長思考制定財政預算方向說的是大道理,問題是在風高浪急的當下,預算案的措施應側重於疫情下市民需要,還是及早部署和投資未來,這才是今個財政預算案成敗的關鍵,以下是我對財政預算案的意見。

  1. 直接的失業援助
    設立直接的失業援助,支援失業僱員,這是廣大僱員的共識。政府不能再迴避問題,政策上可以是直接的失業援助金,或是勞聯提出了十多年,以強積金作保證的的失業貸款基金。
  2. 延續及改善保就業計劃
    我們支持政府創造更多就業機會,但不同意以創造就業機會為由放棄保就業計劃。就政府過去兩輪的保就業計劃,最大缺點是保了僱員就業但沒有保障僱員工資,我們要求政府推出新一輪保就業計劃,並且確保僱員能領取原有薪酬的三分二工資,以二萬元為上限。
  3. 奬勵醫護員工
    為醫管局轄下的全體醫護人員每人發放一萬元,醫護人員一年多來站在疫症最前線,守護香港,身心都面對沉重壓力,政府理應體恤和有實際回饋措施。
  4. 鼓勵市民接種疫苖
    為鼓勵市民接種疫苗,達致全面清零,盡快重啟香港經濟,向完成疫苗接種的市民發放3,000元消費券。
  5. 支援互聯網診症的發展
    疫症肆虐,除了帶動了網上購物,成為社會發展的趨勢外,在國外網上診症也有長足的發展,這方面香港嚴重滯後,財政預算應撥出專款,以研發和推動本港的網上診症服務。
  6. 加強對租屋住戶援助
    在施政報告建議為輪候公屋住戶和其它低收入住戶提供租金津貼,這是我們一直向政府倡議的要求,我希望在今個財政預算裡能得以落實。但除了低收入住戶,夾心階層租戶租住房屋同樣面對不少困難,現時租務市場裡實施的兩年租約,所謂一年「死約」、一年「生約」完全保護不了租客的權益。我建議維持兩年租約的原則,業主是受兩年死約約束,租客則維持一年「死約」、一年「生約」不變。此外,政府的財政預算對供樓人士提供稅務寬減措施,也應為租樓人士提供稅務寬減,以減輕租樓市民的生活壓力。
  7. 擴大舊樓渠管污水檢測 加強控疫
    現時出現多宗大廈群組,佐敦一帶的舊樓群更成為爆疫溫床。根據資料顯示,全港至少有2 萬幢樓齡已過30 年的大廈,勞聯認為政府可統籌及資助,這些大廈進行喉管檢查及污水檢測,若發現有環境污染危機,即可採取適當的措施,防範病毒。此舉更有助帶動和改善物業維修及相關工種的就業情況。
  8. 檢討醫療劵金額,增加醫療劵的靈活性
    在政府統計處的資料顯示,2018年藥物及醫療服務物價指數的累計升幅分別高達39.6%及41.0%,高於整體消費物價增幅,隨著物價指數不斷上升,政府有必要每年檢討醫療劵的金額,以確保醫療券的價值不會被醫療通脹不斷蠶食,使醫療券能真正有效減輕長者的醫療負擔。此外,我們建議政府放寬醫療劵使用規限和靈活性,例如可購買政府認可便利長者生活的樂齡產品及長者夫妻能合併使用醫療劵。
  9. 增撥資源,全面落實公務員五天工作周模式
    五天工作周政策,推行已逾13年,但至今仍有兩成多公務員未能受惠,令部門裡出現不同職級而享有相異工作周模式的不公平情況,影響著公務員的士氣。對此,希望政府加快推行試行計劃,擴大計劃範圍,逐漸增加人手,以完善輪更制度,並就政府全面落實五天工作周制定確實時間表。
  10. 還富於民,檢討稅制
    為減輕市民負擔,我建議政府繼續推行薪俸稅百分百寬免,並將上限維持在2萬元。在檢討稅務安排方面,我們要求在金融和地產市場設立資產增值稅,並重設遺產稅。