2021-01-25 潘兆平議員就二零二一至二二年度財政預算案向財政司司長表達意見

2021-2022年度財政預算案意見書

由2019年下半年起,香港便接連受社會事件和新冠病毒疫情的衝擊,至今,陰霾未過。財政司司長最近在網誌隨筆裡亦說,儘管政府在去年預算案及防疫抗疫基金下已先後推出了超過三千億元的支援和紓困措施,但這些財政支援畢竟只能屬杯水車薪,很多企業和打工仔正承受著巨大壓力。但司長認為,在編制新一份財政預算案時,我們既要考慮現時疫情下市民的需要,也要及早部署和投資未來。在這科技變革和疫情催生了消費行為及商業模式轉變的今天,顯得尤為迫切。司長思考制定財政預算方向說的是大道理,問題是在風高浪急的當下,預算案的措施應側重於疫情下市民需要,還是及早部署和投資未來,這才是今個財政預算案成敗的關鍵,以下是我對財政預算案的意見。

  1. 直接的失業援助
    設立直接的失業援助,支援失業僱員,這是廣大僱員的共識。政府不能再迴避問題,政策上可以是直接的失業援助金,或是勞聯提出了十多年,以強積金作保證的的失業貸款基金。
  2. 延續及改善保就業計劃
    我們支持政府創造更多就業機會,但不同意以創造就業機會為由放棄保就業計劃。就政府過去兩輪的保就業計劃,最大缺點是保了僱員就業但沒有保障僱員工資,我們要求政府推出新一輪保就業計劃,並且確保僱員能領取原有薪酬的三分二工資,以二萬元為上限。
  3. 奬勵醫護員工
    為醫管局轄下的全體醫護人員每人發放一萬元,醫護人員一年多來站在疫症最前線,守護香港,身心都面對沉重壓力,政府理應體恤和有實際回饋措施。
  4. 鼓勵市民接種疫苖
    為鼓勵市民接種疫苗,達致全面清零,盡快重啟香港經濟,向完成疫苗接種的市民發放3,000元消費券。
  5. 支援互聯網診症的發展
    疫症肆虐,除了帶動了網上購物,成為社會發展的趨勢外,在國外網上診症也有長足的發展,這方面香港嚴重滯後,財政預算應撥出專款,以研發和推動本港的網上診症服務。
  6. 加強對租屋住戶援助
    在施政報告建議為輪候公屋住戶和其它低收入住戶提供租金津貼,這是我們一直向政府倡議的要求,我希望在今個財政預算裡能得以落實。但除了低收入住戶,夾心階層租戶租住房屋同樣面對不少困難,現時租務市場裡實施的兩年租約,所謂一年「死約」、一年「生約」完全保護不了租客的權益。我建議維持兩年租約的原則,業主是受兩年死約約束,租客則維持一年「死約」、一年「生約」不變。此外,政府的財政預算對供樓人士提供稅務寬減措施,也應為租樓人士提供稅務寬減,以減輕租樓市民的生活壓力。
  7. 擴大舊樓渠管污水檢測 加強控疫
    現時出現多宗大廈群組,佐敦一帶的舊樓群更成為爆疫溫床。根據資料顯示,全港至少有2 萬幢樓齡已過30 年的大廈,勞聯認為政府可統籌及資助,這些大廈進行喉管檢查及污水檢測,若發現有環境污染危機,即可採取適當的措施,防範病毒。此舉更有助帶動和改善物業維修及相關工種的就業情況。
  8. 檢討醫療劵金額,增加醫療劵的靈活性
    在政府統計處的資料顯示,2018年藥物及醫療服務物價指數的累計升幅分別高達39.6%及41.0%,高於整體消費物價增幅,隨著物價指數不斷上升,政府有必要每年檢討醫療劵的金額,以確保醫療券的價值不會被醫療通脹不斷蠶食,使醫療券能真正有效減輕長者的醫療負擔。此外,我們建議政府放寬醫療劵使用規限和靈活性,例如可購買政府認可便利長者生活的樂齡產品及長者夫妻能合併使用醫療劵。
  9. 增撥資源,全面落實公務員五天工作周模式
    五天工作周政策,推行已逾13年,但至今仍有兩成多公務員未能受惠,令部門裡出現不同職級而享有相異工作周模式的不公平情況,影響著公務員的士氣。對此,希望政府加快推行試行計劃,擴大計劃範圍,逐漸增加人手,以完善輪更制度,並就政府全面落實五天工作周制定確實時間表。
  10. 還富於民,檢討稅制
    為減輕市民負擔,我建議政府繼續推行薪俸稅百分百寬免,並將上限維持在2萬元。在檢討稅務安排方面,我們要求在金融和地產市場設立資產增值稅,並重設遺產稅。

2021-01-21 潘兆平議員就施政報告致謝議案發言

  特首在今份施政報告的開首,提出要砥礪前行,帶領香港走出困局。香港在過去兩年經歷風風雨雨,的確有需要思考如何重新出發。不過,望梅不足以止渴,在疫情未止的當下,施政報告以大量篇幅講述香港長遠發展計劃,卻未有為市民眼前的難關提供良策,令人失望。

  以航空業為例子,特首在施政報告發表之前,已透露會推出措施協助航空業復甦,令不少從業員期盼。不過,在施政報告正式公布的措施,包括港珠機場合作、興建國際航空學院、發展航天城及航天走廊等項目,只是將目光放在香港國際機場的長遠發展。我同意香港需要鞏固已有優勢,包括其國際航空樞紐的地位。不過,受疫情衝擊,香港機場的業務至今未見恢復,當務之急,應該是為業界,包括從業員,提供應急支援。雖然政府及機管局在去年為航空公司及後勤服務公司提供各項支援措施,但包括國泰在內的各間公司,仍然接連裁員。而僱員即使有幸保住飯碗,在底薪低的薪酬結構下,仍然因失去加班收入及放無薪假等安排而收入大減,難以維持生計。

  去年底,我所屬的港九勞工社團聯會曾就航空業僱員的收入及儲蓄情況進行調查,發現有一半受訪者收入大減三至五成,部份因此只餘下一至三個月的生活開銷。就此,工會曾要求政府及機管局仿效建造業做法,撥出資源向機場員工派發抗疫津貼,無奈不獲正視。不論是專業工種,或是前線員工都是航空業的重要資產,空談未來規劃而不照顧支撐機場運作的重要人力資源,不足以重振本港的航空業務。

  在勞工政策上,施政報告提出落實劃一假期的建議,政府終於回應勞工界爭取多年的訴求,但劃一假期以兩年一日,以十年時間落實相關建議實是匪夷所思,人生,有多少個十年讓政府這樣拖延政策。最令勞工界失望的,是施政報告始終未能回應廣大社會的訴求,直接支援失業的市民。過去一年,政府嘗試通過保就業計劃、再培訓課程等間接手段以紓緩失業惡化,但事實已證明無補於事,由2019年8月起本港失業率持續上升,失業人數已由12萬人增加一倍至24萬人,就業不足人數亦由4萬人大幅上升至約13萬人。

  行政長官多次強調本屆政府對建立關愛社會,照顧弱勢社羣的承擔,從數字上顯示,用於社會福利的政府經常開支由2017-18年度分別653億元,上升至2020-21年度的939億元,年均增幅為12.9%。數字上升但是否用得其所,加上,現時香港受到新型冠狀病毒肆虐,政策是否更針對、更有效解決市民的苦況,實在令市民憂慮和質疑。

  勞聯曾在12月中舉行「撐飲食業工友記者會」,反映因第四波疫情已令員工無限期放無薪假,僱員再受沉重打擊,積蓄早已耗盡,部分工友更需要賒借度日。加上,多輪紓困措施堅拒直接支援僱員,令僱員更無助和不滿 。

  政府多次以僱員可申請綜合社會保障援助計劃下的「援助失業人士特別計劃」來拒絕其他失業貸款基金或失業援助金。事實上,雖然政府將健全人士申領綜援的資產限額放寬一倍,加上施政報告新推出的措施,將綜援申請人或受助人的所有保險計劃現金價值將會獲豁免計算為資產。但很多僱員指出申請資格門檻仍然過高,而將保險計劃現金價值豁免,當局預計受惠人數數以千計,這離現實的需要相差甚遠。一是失業人數大增至24萬人,但截至2020年11月,領取綜援的失業類別個案不足2萬宗,可見失業綜援只是杯水車薪,政府必須有更有為的措施,更具針對性和有效性幫助僱員渡過難關,我多次建議政府成立失業貸款基金,希望政府能認真考慮。

  另外,政府在施政報告提及的新措施,把「短期食物援助服務計劃」恆常化。我是樂見政府將計劃恆常化。根據社署資料顯示,2020年首8個月的申請宗數已達12,534宗,較去年同期新增52%。可見計劃有實際的需要,但短期食物援助服務計劃要在今年8月才開始恆常化,我希望政府能彈性處理現有計劃,並且加快恆常化的步伐。 

  防疫措施,政府的表現強差人意,政策往往落後於疫情的發展,措施也疏漏百出,社會輿論已多所批評,我不再重覆,但接下來政府還要大規模的為市民接種疫苖,鑑於疫苖資訊相當混亂。並且滲入了政治因素,政府要妥善處理市民接種疫苖,衛生部門內部必須有效協調,對外能增加資訊的透明度,同時能及時澄清社會的虛假消息。開誠布公,本來是施政的王道,但對特區政府來說,可能是一個奢望。

  對公務員來說,執行政府的政策決定是職責所在,即使是萬般不願意,在崗位仍要履行相關的責任。政府推行公務員宣誓已塵埃落定,儘管事前局方已有諮詢各大公務員工會,另亦設有一個月的簽署時間,我希望局方盡可能寬鬆處理公務員的宣誓,在維護國家的主權,效忠特區政府的同時,不要把宣誓作為挾制公務員的工具,若公務員工作動輒得咎,不但影響整個公務員團隊的士氣,還會影響公務員的服務質素。

  另外,有關檢討紀律部隊職系架構事宜,原定上年便完成檢討,然而因為疫情影響,部分職管雙方的會議需要延期,拖慢職系架構檢討的進度,希望政府能加快檢討的進度,此外,職系架構檢討不應只聚焦在紀律部隊,亦應擴至各部門,同為特區政府服務,本應一視同仁。

  最後,「公務員中醫先導計劃」已推行將近一年,我樂見政府有主動作出檢討,上年8月便開始以問卷調查收集服務使用者對先導計劃的意見,然而相關是否增加服務量卻要下年度才決定,這與熱切期盼使用中醫服務的公務員存在落差。不少公務員向我表示,他們打了數十次電話仍未能連上現時公務員中醫診所的電話,可見需求巨大,希望政府能加快檢討,並落實18區公務員中醫診所的具體時間表。

  謹此陳辭

2020-09-01 勞聯報第215期 立法會選舉押後 勞工福祉懸而未決

  新冠病毒肺炎肆虐本港超過半年,經濟蕭條,社會發展陷入停頓。今年7月底,特首更宣布因應第三波疫情爆發,將立法會選舉押後一年。選舉戰幔未能如期揭開,需要解決的是如何處理接下來一年立法會任期真空的問題。執筆時,仍未見政府公佈明確的方案,當中,我最關注的一點,是立法會真空期對勞工階層的影響。

  盡快遏止疫情是政府的當務之急,特別是仲夏已過,在秋冬來臨之際是疫情的高危時期,特區政府如何吸取過往處理疫情失誤的教訓,在未來更好地把疫症遏止在萌芽階段,這不但要依靠政府,還要整個社會群策群力,香港才能渡過難關。與此同時,疫情揮之不去,已令旅遊氣泡、健康碼等重啟對外經濟活動的措施胎死覆中。限聚令重新收緊,亦令不少小商戶百上加斤。政府不但要盡快推出第三輪防疫抗疫基金支援各行各業,更重要是有政策的突破,直接援助受疫情影響的僱員,否則接踵而來不但出現行業的倒閉潮,失業問題亦會激化社會矛盾。在這一年的真空期間,如何推出大規模紓困措施,為小市民提供及時支援,將會成為特區政府的一大考驗。

  此外,有兩大勞工法例的修訂,原本在立法會換屆後政府便會提交新一屆立法會審議,這是指取消強積金對沖和與提高違反職安健法例的罰則。立法會任期真空,亦為爭取勞工權益的工作帶來很大的不確定性。我極不願看到一些改善僱員權益的法例因立法會真空期而受到延誤,這些條例每延誤一天便有更多的僱員在不合理的法例下失去權益,取消強積金對沖延期執行,打工仔女的強積金便會受損,職安健罰則不提高則現時的職業意外頻生的情況更難改善。隨著立法會選舉延後,未來一年的立法會真空期間的立法工作如何處理仍懸而未決,但若勞工權益的改善因而受到影響,這是我極不願看到的局面。

  因為疫情而令立法會選舉押後,實屬前所未見。我期望政府盡快尋找合適方案,處理立法會任期真空的問題,莫讓打工仔女成為疫情下的犧牲品。